Система высшего образования в США в целом уже довольно проработана, но при этом у студентов есть много вариантов для выбора, независимо от того, что они хотят изучать. В зависимости от того, а) насколько готов студент к обучению в университете, и (б) в какой области он хочет учиться, он может либо сразу поступить в университет с обучением по четырехлетней программе бакалавриата, либо может поступить в колледж с обучением по двухлетней программе с последующим переходом на более высокую ступень обучения.

Для многих случаях наличие степени бакалавра достаточно для того, чтобы заниматься выбранной ими профессиональной деятельностью и добиться успешной карьеры. Кроме того, выбор для учебы того или иного крупного исследовательского университета или небольшого колледжа гуманитарных наук будет влиять на виды курсов, которые студент будет посещать, а также на степень взаимодействия между студентом и преподавателями. Однако все больше становится таких, кто стремится получить более высокую ученую степень, чтобы иметь более прочную основу в смысле знаний и больше возможностей для продвижения по карьерной лестнице. Это в основном относится к исследовательской деятельности, инженерии и бизнесу.

Ниже приводится описание четырех типов степеней, которые предлагают большинство университетов в США и Великобритании:

Associate’s Degree (Степень Ассоциата)

Более 10 миллионов студентов (более половины всех студентов) в Америке посещают местные и технические колледжи. Это средние специальные учебные заведения, по окончании которых предоставляется степень ассоциата (младший специалист). Некоторые студенты предпочитают только посещение занятий, а не проживание в общежитии, участие в университетской футбольной команде или членство в клубе. Другие хотят заниматься такой профессиональной деятельностью, для которой не требуется получение степени бакалавра; это относится, в частности, к высокооплачиваемым должностям в области компьютерной техники и здравоохранения. Некоторые студенты не имеют средств, чтобы заплатить за свое обучение для получения ученой степени. По этой причине они поступают в местный колледж для последующего возможного продолжения обучения в университете с четырехлетней программой обучения.

Существует два основных типа двухгодичных школ.

  • Местные колледжи (или неполные колледжи) предлагают, в основном, двухгодичные курсы с получением степени ассоциата искусств (AA) и ассоциатаприкладных наук (AAS) в различных областях. Например, в местном колледже Sinclair Community College в Дейтоне, штат Огайо, имеются отделения гуманитарных наук (общеобразовательные предметы), технических наук и даже отделение изящных и исполнительских искусств. Это очень похоже на колледж или университет с четырехлетней программой обучения. Многие местные колледжи также похожи на университеты с четырехлетней программой обучения, за исключением объема учебной программы. В некоторых местных колледжах имеются отличные спортивные программы; многие участники таких программ могут стать участниками основных программ NCAA (Национальной ассоциации студенческого спорта) во время обучения на младших и старших курсах.
  • В технических колледжах основное внимание уделяется приобретению учащимисяся специальных навыков, и предлагаются, в основном, степень ассоциата в технической области (ATA) и степень ассоциата прикладных наук (AAS). Такие колледжи предлагают широкий спектр программ — от ремонта автомобилей до веб-разработки. В целом, технические учебные заведения нацелены на подготовку студентов к поступлению на работу, а не на продолжение обучения по четырехлетней программе.

Bachelor’s Degree (Степень Бакалавра)

Для получения степени бакалавра требуется от четырех до шести лет. Наличие данной степени обычно требуется для поступления на работу в таких областях как инженерное дело, обучение (преподавание) или бухгалтерский учет.

  • Частные четырехлетние школы – к ним относятся некоторые из самых престижных университетов. Среди них — Гарвардский колледж, Массачусетский технологический институт (MIT) и Брауновский университет. Все восемь высших школ в «Лиге Плюща» являются частными учебными заведениями.
  • Государственные четырехлетние школы, как правило, крупнее частных, хотя это не означает более низкое качество образования. Некоторые из самых престижных школ в этой категории известны своими инновационными культурами и хорошо финансируемыми исследовательскими проектами. Это Калифорнийский университет в Беркли, Флоридский университет и Вашингтонский университет.

 Master’s Degree (Степень Магистра)

Если студент хочет заниматься профессиональной деятельностью в пользующейся высоким спросом (престижной) области, целесообразно рассмотреть возможность получения степени магистра для повышения профессиональной квалификации. Получение степени магистра может занять от одного года до трех лет. При определенных обстоятельствах степень магистра может быть получена одновременно со степенью бакалавра, но, в любом случае, для получения степени магистра требуется наличие степени бакалавра

  • Профессиональные степени Магистра присваиваются, как правило, по завершении обучения в течение одного — двух лет, в зависимости от учебного учреждения. К ним относятся такие степени, как степень магистра делового администрирования (MBA). Данная степень предназначена для людей, которые хотят занимать управленческие должности или владеть бизнесом. Еще одна степень — магистр государственного управления (MPA) — предназначена для тех, кто хочет работать в государственном секторе, правительстве или неправительственных организациях (NGOs).
  • В области искусства, гуманитарных наук и других чисто университетских направлений, как и по программам бакалавриата, учебные заведения дают степеньмагистра искусств (Master of Arts), а в технических отраслях – магистра наук (Master of Science). Для получения таких степеней требуется от двух до трех лет. Некоторые из этих программ готовят студентов к поступлению в докторантуру, в то время как другие предназначены для получения более узкой специализации. Большинством данных программ для получения степени магистра требуется самостоятельная научная работа (thesis) и сдача итогового экзамена.

Doctoral Degree (Степень доктора)

Это самый высокий уровень образования, который можно получить в США. Данная категория включает как профессиональные степени (professional degrees), так и степени в различных областях, связанных с исследованиями (research-intensive degrees).

  • Профессиональные докторские степени включают степень доктора медицины (M.D.) (присуждается по окончании высшего медицинского учебного заведения) и степень доктора права (J.D.) (присуждается по окончании высшего юридического учебного заведения). В США можно получить степень доктора без получения степени магистра — только при наличии степени бакалавра. Тем не менее, для некоторых обучение на степень магистра может быть полезным, в зависимости от того, насколько узкую специализацию они выбрали.
  • Для получения другие докторских степеней, включая степень доктора в области искусств, гуманитарных и технических наук (PhD.), Doctor of Education (D.) в дисциплинах, связанных с преподаванием, и доктора музыки (D.Mus.), требуются самостоятельные научные исследования. Для получения степени доктора требуется от 4 до 10 лет. Часто такое обучение полностью финансируется самим учебным заведением. Докторанты защищают диссертацию и сдают комплексный экзамен.