Перспектива прохождения собеседования при поступлении в колледж или университет может показаться странной. Тем не менее, есть много престижных или специализированных высших школ (таких как Джульярдская школа/Julliard), в которых при подаче заявки на поступление на первый курс требуется прохождение собеседования. И хотя собеседование представляет собой относительно небольшую часть процесса поступления, его следует рассматривать как определённый шанс: учащийся получает возможность провести содержательный разговор с представителями школы своей мечты.

Собеседование почти всегда повышает шансы студента на поступление, особенно если ученик подготовился к такому собеседованию. Как правило, собеседование проводит выпускник или аспирант соответствующего высшего учебного заведения. (Так, например, в рамках программы Браунского университета (Brown University) собеседования с поступающими на первый курс проводят выпускники данного университета). Преподаватели, как правило, проводят собеседования только с теми, кто поступает в аспирантуру.

В большинстве случаев, когда при поступлении на первый курс университета США требуется прохождение собеседования, время, место и / или формат собеседования (например, Skype, Google Hangouts, телефон или другие веб-чат) обязан определить сам поступающий. Однако это не означает, что поступающему придется искать через огромную базу данных выпускников того человека, с которым у него будет проходить собеседование. В случае Университета Брауна выпускник сначала сам связывается с поступающим, чтобы представиться и начать работу. Только после этого поступающий должен начать процедуру согласование подходящего время для собеседования.

Если в заявке указано, что собеседование является факультативным или рекомендуемым, следует рассматривать его как необходимое. В этом случае поступающий должен подать заявку на собеседование примерно одновременно с подачей заявки на поступление. Так, например, на сайте Боудин-колледжа (Bowdoin College) сказано, что необходимо соблюдать сроки подачи заявки на собеседование, и что может потребоваться определенное времени на получение ответа, так как у них есть тысячи других кандидатов на собеседование. В Университете Карнеги — Меллон (Carnegie Mellon), наоборот, действует скользящий график собеседований, и поступающие могут пройти собеседование в любое время до или после подачи заявки.

И хотя некоторые школы делают акцент на определенных аспектах интервью, в целом, собеседования при поступлении бывают двух видов:

  1. Оценочные. Большинство престижных университетов проводят собеседование с тем, чтобы понять: A) Какие перспективы у учащегося, если он будет зачислен. Б) Насколько подходит поступающему выбранная им специализация. Тех, кто проводит собеседование, не сильно интересуют такие «технические» моменты, как баллы и оценки. Им важно понять личные качества будущего студента.
  2. Информационные. Некоторые высшие школы, такие как Университет Джонса Хопкинса (Johns Hopkins) и Корнельский университет (Cornell University), используют собеседование для того, чтобы предоставить поступающему дополнительную информацию и узнать, чем он интересуется. Во время собеседования поступающий также имеет возможность задавать вопросы. Хотя учащимся нужно готовиться к таким собеседованиям больше, чем к оценочным, во время их проведения учащиеся чувствуют себя довольно расслабленно. Тем, кто проводит такие собеседования (так же, как и при проведении оценочных собеседований), важно узнать личные качества поступающего, его цели, интересы и пристрастия, а не его оценки.

Помните, что человек, проводящий собеседование, не имеет доступа к материалам, предоставленным поступающим вместе с заявкой, ни до собеседования, ни во время его проведения. Это означает, что абитуриентам не нужно рассказывать интервьюеру о плохих результатах за прошедшую четверть или полугодие или о самом слабом предмете, только если они сами этого не захотят. Собеседования даже в самых престижных университетах не должны рассматриваться какой-то дополнительный стресс для поступающего, но некоторые поступающие всё равно сильно нервничают по этому поводу. Если учащийся, с которым мы работаем, подал заявку в школу, где требуется проведение собеседования, мы поможем им решить связанные с этим практические задачи и сформулировать свои цели.